На северо-западе России сконцентрировано большое количество потенциальных источников радиоактивного загрязнения окружающей среды. Они включают в себя атомный флот военного и гражданского назначения, хранилища радиоактивных отходов и использованного ядерного топлива, существующие свалки радиоактивных материалов, утилизацию атомных подводных лодок и атомные электростанции. В данном районе до сих пор обнаруживаются радионуклиды из глобальных радиоактивных осадков, явившихся следствием атмосферных ядерных испытаний в 1945–1995 гг.